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手機硬體鍵盤的前世今生 

在初代智能手機盛行的年代,無論是早年的 Palm、Windows Mobile,以至 Symbian 和 BlackBerry 火紅火熱的年代,手機配上硬體鍵盤一直是一件很酷的事情。隨著 iPhone 的推出,智能手機也逐漸趨向全觸屏的設計,用家也開始習慣使用虛擬鍵盤打字。不過,硬體鍵盤的實在感和「盲打能力」一直是虛擬鍵盤難以取代的,所以一些文字重度用家還是希望可以在智能手機上搭配一個硬體鍵盤,不少以藍牙連接的週邊鍵盤也應運而生。

TOHKBD

還記得一年多前我購入了一部芬蘭品牌的 Jolla 手機嗎?Jolla 的團隊大部份都是來自前諾基亞 MeeGo 團隊的班底,所以以 MeeGo 軟件為基礎、運行 Sailfish OS 的 Jolla 手機被認為是諾基亞早年 Maemo 和 MeeGo 上網裝置和手機系列的正統延續(另一延續為三星的 TIZEN)。當年這個系列由沒有鍵盤的 Nokia 770N800 開始,然後經歷設有四行 QWERTY 鍵盤的 N810,首次加入手機功能但鍵盤縮成三行的 N900,以創新手勢操作羸得科技媒體一致讚好、但摒棄了鍵盤的 N9,以及 N9 的開發機、從沒有在市面發售,但就配備四行鍵盤的 N950。Jolla 手機本身也是一部強調手勢操作、而且是全觸控的手機。她的其中一個賣點,就是可以配上不同功能的 TOH - 「The Other Half」智能背蓋,透過 NFC 技術自動下載和設定不同的功能,例如是不同的壁紙、鈴聲等。不過 TOH 的潛能豈止於此?於是一班硬件和軟件都很有經驗的朋友--Dirk、Kimmo 和 Andrew 等就聚在一起,誓要把用戶社群一直期盼的夢想實現--利用 TOH 概念製作出一個 Jolla 專用的硬體鍵盤!emotion 經歷近兩年時間的醞釀、設計、以 3D 打印技術製模測試,然後到編寫驅動程式,接受用戶社群在 Kickstarter 預訂並獲超標三倍的資金,訂購材料,然後到生產和付運,一切都展現出 FunkyOtherHalf 團隊和 Jolla 社群對創新科技的熱誠! 

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為表支持,小妹也於去年年底訂購了一塊「TOHKBD」--The Other Half Keyboard,並於最近收到完成品。究竟這件非量產產品有何特色?她的設計和功能又怎樣體現到 Jolla 社群的創新精神?讓我們來看看吧!emotion

主要構造

TOHKBD 主要由兩件部件組成。第一件是特製的 TOH 智能背蓋,內有一塊印有「FUNKY OH」和製作者 Dirk、Kimmo 和 Andrew 名字的電路板;第二件是鍵盤部分,與一般的藍牙鍵盤背景不同,這個鍵盤並沒有內置任何充電池,而是靠上面的五個連接點,向 TOH 背蓋取電及作數據的傳輸,所以使用時必須把兩者合一才可使用,但就免卻藍牙配對和充電的麻煩。

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兩件部件的外殼都是 3D 立體打印出來的,背蓋和鍵盤外殼的顏色都是訂購者自選的。我就選了粉紅色的外殼和白色蓆面背蓋。

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外形比較

兩者合體後就是這個樣子:

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來和她的幾位前輩比一比大小和厚度吧!先是 N810 和 Jolla + TOHKBD:

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然後是 N900 和 Jolla + TOHKBD:

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再來 N950 和 Jolla + TOHKBD:

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厚度比較--左起:BlackBerry Q10、Nokia N810、Nokia N900、Nokia N950、Jolla + TOHKBD:

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由此可見,Jolla + TOHKBD 合體後的厚度與 N900 相若,但由於螢幕尺寸較大,所以整體感覺是大了一個碼。

鍵盤佈局與功能

TOHKBD 鍵盤的按鍵樣子有點像 N900 的按鍵,起初使用時感覺略嫌偏硬。但用上了一段時間,按鍵開始就有彈性;但仍然沒法和 N900 的按鍵感覺相比。

不 過我膽敢說 TOHKBD 的鍵盤佈局,超越了歷代諾基亞 Maemo / MeeGo 系手機的硬體鍵盤--因為設計團隊充份聆聽了社群的意見,所以她有五行按鍵,最頂的一排是數字鍵和 F1 至 F12 功能鍵;另外十字形方向鍵、較難得在硬體鍵盤中獨立存在的 Home、End、Insert 和 Delete 鍵,以至方便輸入電郵地址的 @ 、 . 和 , 等符號,都可以毋須按住功能鍵就能直接輸入。

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此外,Tab、Ctrl 和 Alt 鍵也方便不少用家進行跳選、複製和貼上等在電腦裡常用的動作。例如,按下 Alt + Tab 就可以如在電腦般輕鬆切換程式。

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TOHKBD 鍵盤本身也內置背燈功能,雖然亮起來不及 Nokia N810、N900 和 BlackBerry Q10 那麼均勻,但已足夠在黑夜環境下使用。

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當你按 Fn + Shift 後,就可啟用 Caps Lock 功能,該按鍵的燈號就會亮起。現時即使不少電腦鍵盤都取消了 Caps Lock 燈號,在手機上的鍵盤卻見到這種設計,突顯設計者的細密心思。

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如果按 Fn + Delete,你甚至可以亮著 Tab 鍵之下的 LED 小燈,設計團隊聲稱這小燈在自拍時可用作補光燈呢!

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軟件設定

只要把 TOHKBD 安裝在手機上,就會透過 NFC 自動安裝所需的驅動程式和一個叫「TOHKBD Settings」的應用程式。這個程式由 Kimmo 和 Andrew 等製作,可讓您自由設定 F1 至 F12 的快捷鍵去啟用設定程式,設定鍵盤的語言佈局,又或調校鍵盤背燈的亮著敏感度,以及 Ctrl、Alt、Shift 等鍵的黏結程度。

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超高清示範影片

最後當然少不了我親手示範啦!留意返,這次我嘗試以超高清的 4K 解像度拍攝,如果你有 4K 螢幕(其實我都未有),可以試試調校 YouTube 的畫質設定收看啊!

 

總結

TOHKBD 由群眾參與設計、籌募經費、製作、測試以至付運,每一步都體現了初創團隊獨有的敏捷和創新。雖然這件小配件已經停售,但 FunkyOtherHalf.com 網站上還有其他同樣有趣的 TOH 產品仍然有售,包括會隨著鈴聲而跳動 LED 燈號的背蓋,以及以太陽能為 Jolla 手機充電的背蓋等,很值得各 Jolla 用家支持!我也很期望用家社群在即將付運的 Jolla Tablet 上究竟還可以實行甚麼趣怪的點子呢!emotion

☆★ 本文的短網址為 http://dadablog.net/JollaTOHKBDReview ★☆

延伸收看:Jolla's Other Half: Hands-On at MWC 2015 (Pocketnow)